卡塔尔世界杯·32强巡礼 慢慢老去的“黄金一代”能否撑起比利时的争冠雄心?

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新华社太原11月11日电(记者 刘扬涛)2018年俄罗斯世界杯上,比利时队是最受瞩目的球队之一。绝杀日本、力克巴西、“双杀”英格兰,一场场经典战役令人难忘。由阿扎尔、德布劳内、卢卡库、库尔图瓦领衔的比利时“黄金一代”,在半决赛中0:1惜败于最后的冠军法国队,最终夺得季军。这也是比利时队征战世界杯的历史最好成绩。

2018年7月14日,比利时队球员在俄罗斯世界杯足球赛三四名决赛颁奖仪式后向球迷致意。新华社记者 李尕 摄

1982年西班牙世界杯至2002年韩日世界杯,比利时队曾连续六届闯进决赛圈,并在1986年墨西哥世界杯上获得第四名,声名响彻世界足坛。但此后比利时足球便陷入沉寂,在2002年至2012年的十年间,他们几乎在国际大赛中销声匿迹。直到2014年世界杯开始,“黄金一代”声名鹊起,这支由众多欧洲豪门俱乐部球员组成的队伍,长时间在国际足联世界排名中占据榜首。在最新一期榜单中,他们排在世界第二。

虽然曾长期顶着“世界第一”的头衔,但比利时队近年来在世界杯、欧锦赛、欧国联等国际赛事中始终与冠军无缘。随着“黄金一代”球员基本年过30,本届世界杯可能是他们争夺大赛荣誉的最后机会。队长阿扎尔在接受国际足联采访时就表示:“我们还没有赢得过任何东西,如果想真的配得上‘黄金一代’的称号,就需要拿下世界杯冠军。”

2021年11月13日,比利时队球员埃登·阿扎尔在比赛中。新华社记者 郑焕松 摄

成熟的战术、稳定的阵容、默契的配合是比利时队的优势之一。由德布劳内、阿扎尔和卢卡库领衔的中前场在一起搭档近十年,德布劳内梳理进攻,阿扎尔持球突破,卢卡库冲击防线,三名世界级球星风格互补、配合娴熟,是比利时队成为顶级球队的基础。

然而,核心阵容的老化也是比利时队不得不面对的问题。卢卡库的伤势反反复复,据透露至少将缺席前两场小组赛,能否出战世界杯仍是未知数。阿扎尔在西甲联赛中状态下滑明显,失去了皇马主力的位置。另外还有多名主力球员年龄接近甚至超过35岁。整体年龄偏大无疑将给比利时队带来很多隐患。

在欧国联赛场,比利时队主帅马丁内斯考察了小阿扎尔、特罗萨德等多名新人,主要目标就是给球队注入新鲜血液。然而从结果来看,比利时队的欧国联比赛成绩并不理想。21岁的年轻中场阿马杜·奥纳纳本赛季在英超埃弗顿队崛起势头明显,但马丁内斯是否敢在世界杯上继续大胆启用新人,比利时队能否顺利完成新老交替,都有待观察。

2021年10月7日,比利时队球员卢卡库(左)在比赛中庆祝进球。新华社发

比利时队的另一个问题是他们不够稳定的后防线。随着老队长孔帕尼退役,比利时队一直没能找到新的后防领袖。现在的两名主力中卫维尔通亨和阿尔德韦雷尔德分别为35岁和33岁,他们的防守已经明显不如过去。没有其他球员可以及时顶上,导致球队后防略显薄弱,给人一种“头重脚轻”的感觉。不过库尔图瓦今年在皇马状态神勇,前不久刚刚在《法国足球》杂志的评选中获得象征世界最佳门将的“雅辛奖”,他把守的球门将是球队值得信赖的屏障。

世界杯小组赛,比利时队与加拿大队、摩洛哥队和克罗地亚队同在F组。上届亚军克罗地亚队显然将是比利时队小组赛的最大竞争对手,而旅欧球员众多的加拿大队和摩洛哥队也都具备一定的“黑马”潜质。从所在半区来看,如果能够从小组中突围,比利时队在淘汰赛面对的将很可能是强大的西班牙队或德国队。但谁又能知道,四年前那支屡创奇迹的队伍,不会再次制造惊喜呢?

渐渐老去的比利时“黄金一代”可能即将迎来他们在世界杯的最后一舞。他们创造过辉煌,也经历了低谷,但当他们再次踏上这片赛场,相信热爱与激情犹在。

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